Le Népal

Le Népal aujourd'hui

Le drapeau du Népal

Le Népal est un pays himalayen connu pour ses hauts sommets.

 

Carte du Népal

C'est un pays situé entre le Tibet au Nord et l'Inde au sud, à l'Est et l'Ouest.

Il est situé à la latitude du Caire, en zone subtropicale.

Sa superficie est de 147000km2, moins que le 1/3 de la France.

Carte du Népal

Sa forme est celle d'un rectangle de 885kmx193km, orienté d'est/sud-est en ouest/nord-ouest.

Géographiquement,

on distingue du Nord au Sud,

  • la chaine himalayenne, qui culmine à 8848m,
  • les contreforts et les zones des bassins de Pokhara (900m) et Kathmandou (1500m),
  • la chaine du Mahabarat, culminant à 3000m,
  • la chaine des Siwalik dont l'altitude moyenne est d'environ 1500m,
  • La plaine du Teraï, dont l'altitude minimum est de 60m à peine.

La population

est constituée d'une mosaïque d'ethnies provenant de deux grandes familles :
les indo-aryens, issus d'une migration de Mésopotamie (+- 60%),
les tibéto-birmans venus du Nord (+-40%)

L'hindouisme a été religion d'état, et le roi considéré comme une réincarnation de Vishnou, de la création du pays en 1768 jusqu'en 2006.

La population comprend 30 millions d'habitants.
Il faut rappeler que cette population était de 5 millions en 1900, 8 millions en 1950, 13 millions en 1985.

Cette explosion démographique s'explique non pas tant par une hausse de la natalité que par un accroissement considérable de la longévité moyenne : 30 ans en 1960, 45 ans en 1985, 55 en 1996, (65 ans actuellement?). La mortalité infantile à 15 ans était de 30% en zone montagneuse, en 1985.

L'économie est une économie de subsistance dans les collines. Certaines zones profitent de la manne du tourisme (Kathmandou, les parcs nationaux) et des ascensions des hauts sommets. Actuellement, la première source de revenus du pays provient de l'argent qu'envoient les 5 millions d'expatriés (Emirats, Israël, Europe de l'Est, Japon).

Le PNB était de 160 dollars en 1985 et 240 en 2008.

Sur le plan de l'Histoire,

le royaume a été unifié en 1768 par le roi de Gorkha, Prithvi Narayan Shah et gouverné successivement par des rois et des ministres plus préoccupés par l'enrichissement de leur famille que par l'amélioration des conditions de vie des populations locales.

D'autre part, suite à la prise de pouvoir par les Rana, en1846, le pays a été complètement fermé aux influences étrangères jusqu'en 1951 (sauf en ce qui concerne la déco intérieure des palais Rana).

Ce n'est qu'après 1951 qu'un effort a été fait pour la construction d'écoles et de dispensaires dans le pays. Le taux d' illettrisme était de 90% en 1960, de 85% en 1980, de 47% en 2001. Cela a dû encore baisser puisque 80% des enfants fréquentaient l'école primaire en 2000.

Mais l'éducation des masses a conduit à des revendications démocratiques qui se sont soldées, au terme d'une insurrection qui a secoué le pays de 1996 à 2006, par l'avènement de la république, en 2009, après la destitution du roi Gyanendra, frère du regretté Birendra, assassiné avec sa famille en 2001.

C'est donc un pays "émergent", pris en grand écart entre le dénuement des populations des vallées reculées, de plus en plus instruites "quand même", et l'opulente modernité des élites, qui n'ont plus rien à envier à leurs homologues occidentales.